TECNOLOGÍA DE SOLDADURA

«CALENTADOS Y FUSIONADOS DE POR VIDA»

El pegamento nunca es para siempre. La nueva técnica de soldadura de Starboard convierte dos en uno – usando el calor para unir dos piezas separadas de PVC en una unidad sólida. El PVC soldado a base de calor crea una unión mecánica más resistente, dura más a lo largo del tiempo y es más respetuosa con el medio ambiente.

AN INTERVIEW

Entrevista con Joe, Starboard Managing Director

Por qué decidisteis crear la Tecnología «Welding»? Cuál fue vuestra insipiración? Puede contarnos la historia del origen de la Tecnología Welding?

Fue hace 3 años cuando empezamos a ver que muchas tablas en el mercado, incluyendo nuestros propios productos, empezaban a desgastarse y consecuentemente, empezaban los problemas. Nos entristecia saber que muchos clientes que compraron una tabla inflable, la usaron durante poco más de un par de años, y luego las condiciones de la tabla eran inutilizables. El pegamento se deterioraba de tal manera que la tabla filtraba agua o la costura se abría. Es injusto para el cliente que no pueda disfrutar de nuestros productos durante un tiempo razonable. Al mismo tiempo, nos alarmaba que nuestros productos pudieran terminar en un vertedero después de unos pocos años. Como fabricantes sentimos que nuestro deber era encontrar una solución mejor, por eso comenzamos este proyecto.

 

Cuáles eran vuestros objetivos y metas al crear la Tecnología Welding?

En primer lugar, examinamos los alternativas de pegamento que había. Fuimos al laboratorio a probar varios tipos de pegamento. Pero descubrimos que cualquier pegamento tiene una vida útil limitada, especialmente cuando se usa con PVC. Aprendimos mucho sobre los parámetros que afectan al rendimiento de un pegamento. Pero también nos dimos cuenta de que el pegamento nunca podría ser la solución definitiva debido a sus limitaciones y a la forma en que se deteriora con el tiempo. Por lo tanto, buscamos otra solución que ofreciera una unión mecánica adecuada a las capas de PVC. Eso nos llevó a la soldadura, para dar una unión duradera entre las capas de PVC, mucho más persistente que cualquier pegamento.

 

¿Cuál es el proceso de desarrollo y creación de tecnología? ¿Cómo se prueba la soldadura y el pegamento?

Vimos que la soldadura podía ser una buena solución. Ya se utilizaba en otros productos de PVC como por ejemplo en embarcaciones de rafting súper duraderas y juguetes inflables gigantescos en el parque acuático. Pero había diferentes métodos de soldadura pendientes de experimentar para entender su proceso de fijación por completo. Investigamos mucho y sin embargo, nos dimos cuenta que nadie había sido capaz de aplicar esta tecnología a las tablas de paddle. Después de mucho tiempo investigando y experimentando con todo tipo de materiales, compramos una máquina de soldadura de aire caliente para comenzar el desarrollo. Tuvimos que hacer nuestras propias herramientas para superar innumerables obstáculos, y aún así, no conseguimos el resultado deseado. Después de todos los experimentos probados, descubrimos que el método de soldadura con aire caliente sí nos proprocionaba la unión mecánica que esperábamos. Este es uno de los retos más importante que queríamos conseguir, mientras que los demás retos pendientes que tenemos son los siguientes pasos a trabajar y resolver.

 

¿Qué retos o problemas os encontrasteis durante el desarrollo de la tecnología de soldadura? ¿Cómo los resolvisteis? Escuchamos que Starboard desarrolló esta tecnología durante varios años?

Hubo muchos desafíos durante el proceso de desarrollo. El mayor obstáculo para soldar el dropstitch son todos los pelos del hilo dentro del material. Hizo las cosas muy difíciles, es totalmente diferentes soldar una costura de un soporte hueco o de un bote de rafting. Para superar este problema, necesitábamos encontrar las herramientas adecuadas para desempeñar el trabajo en particular. Al experimentar con herramientas manuales y de mano, nos dimos cuenta de que estábamos lejos de conseguir la consistencia que necesitábamos. Entonces el siguiente reto fue encontrar una máquina consistente, capaz de resistir las pruebas necesarias para conseguir el resultado que buscábamos. Pasamos meses recorriendo el mundo en busca de la maquinaria y la experiencia adecuada para tratar con este difícil material. Al final, no tuvimos otra opción que probar y aprender por nosotros mismos. Después de encontrar la máquina, tuvimos que probar y aprender los parámetros clave esenciales para obtener buenos resultados. Con esta tecnología es fácil soldar en línea recta, pero todas las tablas de paddle tienen curvas y esquinas que dificultan el proceso. Por ello nos dimos cuenta de que no podíamos estar en vilo y confiar. Una vez cristalizado el concepto, llegamos a un punto medio en el que tuvimos que soldar, pero nos dimos cuenta de que todavía podíamos usar pegamento para lograr la mejor apariencia cosmética de los productos. Requirió muchos ensayos y errores hasta alcanzar el resultado con el que estaríamos satisfechos. Cuando introdujimos la idea de soldar las costuras, nuestra fábrica rechazó esta opción, diciendo que ya lo habían intentado y fallado antes. Después de enseñarles un prototipo terminado, todavía continuaban escépticos al proceso, así que invitamos al dueño de la fábrica y al ingeniero responsables a Tailandia para mostrarles el proceso. Cuando probamos que se podía hacer, trabajamos con la fábrica codo con codo para afinar el proceso y hacerlo práctico a la producción.

 

¿Podría explicarnos con exactitud cómo funciona técnicamente la tecnología de soldadura desde la perspectiva de los desarrolladores?

Es muy simple, la capa superior del material dropstitch es una capa de PVC, esta capa de PVC se derrite a ciertos niveles de temperatura. Para unir dos capas de PVC sin pegamento, necesitamos calentar las dos superficies de PVC hasta el punto de fusión y luego presionarlas. Después de enfriarse, las dos capas de PVC se unirán en una sola.

Mientras trabajabas en la técnica de soldadura, ¿hubo alguna sorpresa inesperada? ¿Tuviste que aprender algo para completar la técnica de soldadura?

Durante el proceso de desarrollo todo era nuevo para nosotros, ya que no teníamos experiencia en soldadura. Además, no contamos con mucha ayuda o soporte, ya que los demás estaban en nuestra misma posición. Pero aprendimos que podemos encontrar una solución aún incluso cuando todos dicen que es imposible.

 

¿Qué futuro vas a la tecnología de soldadura? (¿cambios o desarrollos posteriores?)

Todavía hay espacio para continuar con el desarrollo de la tecnología de soldadura. Hoy en día la tecnología y el proceso dan un margen muy pequeño a cualquier error, por lo que se requiere un soldador experimentado y se necesita tiempo para obtener un buen resultado.

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